How To Bike Tour

A fully loaded touring bike. Photo: Gabrielle Dupont
A fully loaded touring bike. Photo: Gabrielle Dupont

People have been travelling long distances on bicycles since the invention of the two-wheeled  vehicle.

A British man named John Foster Fraser and two of his friends left their English homes in 1896 to cycle around the world. After two years and two months of travelling, they had covered 19,237 miles.

This was one of the first-recorded accounts of long-distance bike touring. Here in the Yukon summer, we have the chance to witness bike tourers from all over the world biking down or up  the Alaska Highway. Loaded to their ears, sunburnt faces, their oversized calves pedalling to new destinations. Bike tourers are like floating logs on a river; they get somewhere, often faster than you would think.

In the dark days of a Yukon winter, it is easy to daydream about warmer months ahead. Thinking about what the next summer adventure would look like. If bike touring is on your radar, here is a thing or two you should know before embarking on your two-wheeled odyssey.

Don’t lose sleep about your fitness  level,  or  lack  of.  Everyone  can  ride  a  bike  and  it  goes  the  same  for  bike  touring.  You  are  the  master  behind  the  wheels,  meaning  you  decide  to  bike  one  hour  a  day or 10  if  you  wish.  There  are  no  rules,  as  long  as  you  plan  your  itinerary  accordingly.  Same  goes  for  choosing  a  bike  to  tour  with.  The  perfect  bike  for  you  is  comfortable  and  safe  to  ride.  There  is  strong  social  pressure  to  get  top-notch  gear  in  whatever  sporting  pursuits  one  does.  Don’t  fall  into  this.  The  key  is  to  get  familiar  with  the  quirks  and  squeaks  of  your  “companion,”  regardless  of  its  price  tag.  People  bike  tour  the  infamous  Silk  Road  (5,000  kilometres  from  China  to  Turkey)  on  very  ordinary  bikes,  all  the  time.

Having  said  that,  you  should  learn  the  basics  of  fixing  your  bike:  changing  a  tire,  fixing  a  flat,  greasing  your  chain,  fixing  a  broken  spoke.  Look  at  your  local  library  for  books  on  how  to  maintain  and  repair  bicycles.

Now,  the  saddle.  Heated  debates  have  taken  place  over  the  best  one  to  choose.  Then  again,  pick  one  that  is  comfortable  for  you.  We  all  have  different  butt  shapes  and  preferences.  Note  of  caution:  saddle  soreness  or  skin  chafing  can  develop  on  longer  trips.  Bring  shorts  or  pants  made  of  different  fabrics.  Test  for  which  one  might  alleviate  this  problem.  Creams  and  ointments  are  available  to  soothe  irritated  skin.  Take  frequent  breaks  and  don’t  hesitate  to  walk  your  bike  for  a  short  while,  instead  of  riding  it.  Your  butt  will  appreciate  it!

Bike  tourers  use  racks,  both  front  and  rear,  along  with  panniers  to  carry  all  of  their  gear  and  food.  Rear  racks  are  standard  and  hard  to  pick  incorrectly.  Front  racks,  in  opposition,  can  be  a  bit  tricky  to  find,  depending  on  the  bike  frame.  Research  all  of  the  possible  options  on  the  market  that  will  fit  your  bike  and  your  trip.  The  same  can  be  said  for  panniers.  Rear  panniers  are  mostly  a  given  and  unless  you  travel  extremely  lightly,  you  will  need  front  panniers  too.  They  come  in  different  fabrics  and  sizes.  If  you  don’t  want  to  spend  extra  money  on  waterproof  panniers,  you  can  just  line  them  with  heavy  plastic  bags.

You  can  also  strap  waterproof  bags  on  top  of  your  racks.  Paddling  dry  bags  can  be  used  for  bike  tours  this  way.  Weight  should  be  evenly  distributed  between  front  and  rear  racks.  A  slightly  heavier  front  rack  will  help  with  overall  stability.

Tires  are  important.  This  is  one  area  where  you  may  want  to  spend  the  extra  buck.  Blowing  and  then  needing  a  new  tire  in  the  middle  of  nowhere  is  no  fun,  so  pick  high-quality  tires.  Tires  that  suit  the  surface  you  are  pedalling  on.  Make  sure  your  tires  are  properly  inflated.  Hard  tires  mean  speed.  Very  good  tires  mean  fewer  flats  or  no  flats to fix.

Once  you  have  all  your  setup  figured  out,  plan  a  short  testing  trip  a  night  or  two  before  committing  to  the  big  adventure.  It  will  provide  invaluable  information  about  what  works  and  what  doesn’t  with  your  current  arrangement.  Maybe  you  need  to  re-balance  the  weight  from  your  panniers.  Maybe  your  seat  is  too  low  or  you  don’t  like  your  riding  pants.  Make  adjustments  and  only  then  are  you  ready  to  hit  the  road.

Bike  touring  makes  you  see  landscapes  and  communities  through  different  lenses  than  a  car  road  trip  would  do.  You  meet  people  on  the  road.  People  meet  you.  Plus,  when  you  come  back  home,  all  of  your  friends  are  jealous  of  your  new  toned,  firm  legs  that  are  ready  for  the  next  ski  season.

About The Author

Leave a Comment

Scroll to Top